SEARCHVILLE

Si usa internet para buscar información, lo más probable es que utilice Google. Pero la búsqueda es más complicada de lo que parece. Lo cierto es que influyen muchos factores que no están a la vista.

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CLUB DROID

Google ha mantenido y expandido su posición dominante en las búsquedas y en la publicidad asociada a las búsquedas mediante la imposición de restricciones de exclusividad a sus socios.

“No cobramos por el objeto que creamos…Cobramos a las personas que lo usan. Cuantas más personas usen nuestros productos, más oportunidad tenemos de que vean nuestra publicidad”.

— Andy Rubin, Vicepresidente principal de Mobile (Publicado en The Plex, Steven Levy, 2011, p. 229)

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JUZGADO DE TRÁFICO

Al atar a los anunciantes a su plataforma e imponerles el hándicap de la “puntuación de calidad”, la cual puede reducirse sin previo aviso y con poca o ninguna justificación, Google puede manipular las búsquedas pagadas para limitar la competencia.

“Para ser algo usado tan a menudo y por tanta gente, es sorprendente lo poco que se sabe sobre el sistema de clasificación de Google. Esto es enteramente culpa nuestra, y es intencionado. Francamente, somos bastante reservados sobre lo que hacemos”.

— Udi Manber, Vicepresidente de Ingeniería (El Blog Oficial de Google, 20/5/08)

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EL JAMÓN

Los usuarios esperan que los resultados de las búsquedas se presenten en orden de relevancia en respuesta a su consulta. Pero ahora, los sitios propios de Google compiten con otros sitios verticales, lo cual incentiva a Google a dar preferencia a estos sistemas de clasificación, en lugar de sencillamente clasificar y enumerar los resultados más relevantes.

“Ya que es muy difícil incluso para los expertos evaluar los motores de búsqueda, la parcialidad de los motores de búsqueda es particularmente insidiosa… [Un] motor de búsqueda puede añadir un pequeño factor a los resultados de búsqueda de empresas amigas, y eliminar otro factor de los resultados de la competencia. Este tipo de tratamiento preferente es muy difícil de detectar pero puede tener un efecto considerable en el mercado”.

— Larry Page y Sergey Brin, cofundadores de Google (“Anatomy of a Large-Scale Hypertextual Web Search Engine,”1988) (Anatomía de un motor de búsqueda web hipertextual a gran escala, 1998)

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DESPLAZADOS

Los usuarios esperan que los resultados se presenten en orden de relevancia. Sin embargo, Google exhibe engañosamente muchas de sus propias páginas en la parte superior o media de la página de resultados como si fuesen los resultados naturales de la búsqueda, sin identificarlos claramente como resultados ligados a Google.

“[Cuando] [presentamos] Google Finance, pusimos primero el enlace de Google. Es lo justo, ¿no? Nosotros hacemos todo el trabajo para la página de búsqueda y mucho más, por eso lo colocamos de primero… Esa ha sido nuestra política desde entonces, debido a Finance. Por eso, de nuevo para Google Maps figura en el primer enlace”.

— Marissa Mayer, Vicepresidenta de servicios locales, de mapas y de localización (Conferencia sobre escalabilidad en Seattle, 23/5/07)

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CONFLICTO DE INTERESES

Los sitios de servicios verticales y de contenido informativo de Google le proporcionan el incentivo – y su posición dominante en la búsqueda y en la publicidad asociada a las búsquedas le da la capacidad – de excluir a la competencia procedente de sitios independientes.

“Por lo tanto, más usuarios significa más información, más información significa más usuarios y más anunciantes significa más usuarios, ¡es una maravilla! Enjabonar, aclarar y repetir, ese es mi trabajo. A eso se referían al hablar de una máquina imparable”.

— Jonathan Rosenberg, vicepresidente de gestión de productos y marketing de Google (“Inside the Black Box: Technology & Innovation at Google,” (Dentro de la caja negra: tecnología e innovación en Google) Discurso en Claremont McKenna College, 27/2/08)